Entenda o Diodo Zener

O diodo zener é equivalente a uma fonte de tensão contínua, quando opera na região de ruptura pode ser considerado como uma fonte de corrente contínua com uma pequena resistência interna.

Sua principal aplicação é manter a tensão nos seus terminais com tensão constante, para simbolizar o diodo zener é utilizado símbolo que é mostrado abaixo:


A figura mostra a curva característica de um diodo zener, onde na região de polarização direta, começa a conduzir por volta de 0,7 volt, da mesma forma como se fosse um diodo comum.


Na região reversa, pode ser observado que a ruptura do joelho (1) é bastante pronunciada, seguido de um aumento de corrente praticamente vertical.

Também podemos observar que a tensão é praticamente constante e quase igual a tensão de trabalho do diodo zener (2) em quase toda a região de ruptura.

O valor de tensão zener (2) geralmente é especificada para uma determinada corrente de teste IZT (3).

A potência dissipada por um diodo zener é calculada pela fórmula:

Veja um exemplo de cálculo de potência para dissipação de diodo zener: se a tensão de trabalho do diodo zener é igual a seis 6,2 volts, e a corrente que atravessa o diodo é 12 mA o cálculo é feito da seguinte maneira: PZ = 6,2V x 12mA = 74,4mW.

* PZ = Potência máxima suportada pelo diodo zener.

Desde que a potência não seja ultrapassada, o diodo zener pode operar dentro da região de ruptura sem ser destruído.

Muitas vezes na especificação do fabricante também é incluída a corrente máxima que um diodo pode suportar, em função da máxima potência que o mesmo pode suportar, então:

Para saber a corrente especificada de um diodo zener de 6,2V com uma especificação de potência de 500 mW, a fórmula é a seguinte:


Isto significa que, se houver uma resistência limitadora de corrente suficiente para manter a corrente de zener abaixo de 80,6 mA, o diodo zener pode operar dentro da região de ruptura sem se danificar.

Levando-se em conta uma tolerância de 10% acima ou abaixo do valor de 6,2V, é aconselhável recorrer ao procedimento abaixo:


Quando um diodo zener está operando na região de ruptura, um aumento na corrente produz
um ligeiro aumento na tensão, isto significa que o diodo zener tem uma pequena resistência, que também é denominada impedância zener (ZZT), também referenciada à corrente de teste IZT para medir VZ.

Assim por exemplo, para um diodo fictício 1NABCDEF, com as especificações VZT = 6V, IZT = 10mA e ZZT = 5W, indica que o diodo zener tem uma tensão de 6V e uma resistência de 5W para uma corrente de 10 mA.

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