As Cargas Elétricas

A carga elétrica é uma propriedade fundamental da matéria.

As partículas elementares detentoras desta propriedade são o elétron e o próton, ambas constituintes do átomo, localizando-se os prótons no núcleo e os elétrons em órbitas envolventes do mesmo.

Além dos prótons, o núcleo dos átomos é também constituído por nêutrons, neutros do ponto de vista elétrico.

As cargas elétricas do próton, do elétron e do nêutron são, respectivamente:

As massas em repouso são:

E os raios, assumindo as esféricas, são:

Os valores apresentados em (1.1) a (1.6) indicam que os prótons e os nêutrons são aproximadamente 2.000 vezes mais densos que os elétrons.

Os átomos neutros contêm o mesmo número de elétrons e de prótons.

São exemplos de neutralidade elétrica o átomo de hidrogénio, que contém um próton e um elétron, o átomo de hélio, que contém dois prótons, dois elétrons e dois nêutrons, etc.

Os átomos não neutros são designados por íons.

Um átomo transforma-se num íon negativo quando captura elétrons numa das suas órbitas, e positivo quando os perde.

Os prótons, os elétrons e em geral os íons são as entidades responsáveis pelo fenômeno da força elétrica.

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